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Historia del paciente Hadi Halawi (Urología/Cirugía plástica)

hadi
"Podemos ayudarte".

Con estas palabras, Ruth Frey, M.S.N., C.P.N.P., Jefe Clínico de la oficina de Servicios para pacientes internacionales, ofreció poner fin a la pesadilla que vivía la familia Halawi desde hace tres años.

Paulina y Hussein Halawi llegaron al Children’s Hospital desde Bulgaria, concluyendo una larga y difícil búsqueda para ayudar a su hijo Hadi, de cinco años de edad.

Los problemas habían comenzando muchos años antes, cuando Hadi, entonces de 1 año y medio, fue circuncidado en el país de origen de la familia por un médico que utilizó un dispositivo de cauterización. Durante el procedimiento, se quemó y lesionó gran parte del pene del niño; luego, se desarrolló una grave infección en el área.

Los padres, asustados, buscaron ayuda en un hospital del Líbano, donde los médicos debieron extirpar el pene de Hadi casi por completo a causa de una necrosis o muerte de tejido. La uretra, el conducto que transporta la orina al orificio del pene, había quedado casi completamente destruida, La operación tuvo sus propias complicaciones, y lo que quedaba de la uretra se cerró. Esta situación exigió una segunda cirugía, que terminó resultando también infructuosa.

La uretra continuaba cerrada. Para que su hijo pudiera orinar, la madre de Hadi debía dilatar o ensanchar el orificio del pene diariamente, una tarea difícil y dolorosa.

La familia se sentía profundamente desilusionada. "No podía confiar más en los médicos", recuerda Hussein.

"Se trataba de nuestro hijo. Necesitábamos encontrar una respuesta", agrega Paulina.

Desesperados, los Halawi ampliaron su radio de alcance buscando hospitales de todo el mundo que pudieran ayudar a su hijo. La búsqueda en Internet los condujo al The Children’s Hospital of Philadelphia, donde establecieron contacto con Frey.

La oficina de Servicios para pacientes internacionales reunió los expedientes médicos de Hadi y tras una cuidadosa revisión por parte de los múltiples especialistas de CHOP, pronto pudo ofrecerles noticias alentadoras: ellos podían ayudar a su hijo.

En octubre de 2010, la familia viajó desde Bulgaria a Filadelfia y se reunió con el cirujano urológico Thomas Kolon, M.D. y el cirujano plástico, Jesse Taylor, M.D. Mientras Hadi realizaba un gran número de pruebas, sus padres quedaron admirados por el enfoque claro y directo del equipo.

"Aquí, los médicos estaban preparados para todas las preguntas", cuenta Hussein. "Mantuvimos con ellos largas conversaciones."

Los cirujanos diseñaron un plan para corregir el daño en el pene de Hadi y explicaron a sus padres cada uno de los pasos implicados. La cirugía sería todo un desafío debido a la extensión del daño que Hadi presentaba.

"Nos explicaron el proceso del principio al fin: eso es algo muy importante para los padres", señala Paulina.

Trabajando en conjunto, los doctores Kolon y Taylor llevaron a cabo una reconstrucción completa del pene empleando tejido natural. Se eligió este enfoque, en lugar de emplear injertos de piel, por la apariencia más natural resultante. El Dr. Kolon logró crear una nueva uretra que le permitiría al niño orinar con normalidad.

Este tipo de colaboración interdisciplinaria es común en Children's Hospital. Como afirma el Dr. Taylor, "Lo mejor de CHOP es que uno cuenta con profesionales extraordinariamente talentosos disponibles en todas las áreas". La División de urología de CHOP, reconocida a nivel mundial por su experiencia en cirugías reconstructivas, mínimamente invasivas y robóticas, lleva a cabo más de 2,000 intervenciones por año. La División de cirugía plástica y reconstructiva atiende a pacientes de todo el mundo y es uno de los mayores programas de los Estados Unidos.

Los doctores que atienden a Hadi son optimistas y sostienen que ahora crecerá con anatomía funcional. Dentro de un año, Hadi regresará a CHOP para una segunda intervención menor. Su pronóstico es brillante.

La familia Hussein rememora su estadía en CHOP como un momento lleno de esperanza. "Nuestra búsqueda duró tres años. Queremos ayudar a otras familias", dice Paulina "Cuando lean nuestra historia, sabrán que CHOP puede ayudarlas".

Hussein, agrega: "No nos alcanzan las palabras para decir 'gracias'".
 

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